Cuatro equipos para un anillo en la WNBA

Partido de la WNBA entre Phoenix Mercury y Seattle Storm.
Partido de la WNBA entre Phoenix Mercury y Seattle Storm.

Ya se han cumplido dos tercios de la temporada regular en la WNBA, y ciertas expectativas iniciales de los expertos se han ido cumpliendo. La primera, que el cambio en el banquillo de Las Vegas Aces le ha sentado bien a la franquicia. Becky Hammond ha revolucionado la forma de jugar del equipo, la ha modernizado respecto al estilo de Bill Lambeer, y eso ha dado réditos: lideran la liga y Kelsey Plum ha explotado como una de las mejores escoltas de la liga, ya candidata al MVP. Poco más se puede pedir en la primera temporada de Hammon.

Por su parte, Chicago Sky, Seattle Storm y Connecticut Sun siguen al acecho de las favoritas al anillo de la WNBA. Las campeonas han sumado a su plantilla a una Emma Meesseman que les viene de maravilla, perfectamente conjuntada con Candace Parker y Kaleah Copper. Seattle acaba de fichar a Tina Charles para formar una plantilla de ensueño junto a las Jewell Loyd, Breanna Stewart y Sue Bird. Y Connecticut Sun quiere dar el paso definitivo para progresión en los últimos años. Son cuatro franquicias, y solo hay un anillo.

La temporada número 26 de la WNBA

El deporte femenino tiene cada vez más peso en nuestro mundo, y mucho de ello se debe al éxito de una liga como la WNBA, contraparte femenina de la NBA. La liga de baloncesto profesional de los EEUU vive momentos de dulce, con estrellas jóvenes como Sabrina Ionescu, otras consolidadas como A’ja Wilson y Breanna Stewart, y el legado vivo de veteranísimas como Sue Bird, Diana Taurasi y Sylvia Fowles.

Por ahora, ya han transcurrido dos tercios de esta temporada 2022 en la WNBA, y se puede hablar de cuatro franquicias favoritas al anillo. Encabezan las papeletas, quién si no, Las Vegas Aces.

Las Vegas Aces: el efecto Becky Hammon

Porque desde la llegada de Becky Hammon a su banquillo, en sustitución del bad boy Bill Lambeer, las Aces lo están rompiendo. Pese a un bajón durante los primeros días de julio, las Aces parecen el equipo a batir en la WNBA. La marcha de Liz Cambage no les ha afectado, más bien todo lo contrario, y el juego más moderno y abierto implantado por Hammon parece beneficiarles. Sobre todo a una Kelsey Plum que se está convirtiendo en una de las sensaciones de la temporada.

Plum está formando una sociedad imparable con A’ja Wilson, bien secundada por las Jackie Young, Chelsea Gray o Riquina Williams. ¿Será suficiente para llevar el primer título profesional a Las Vegas?

Chicago Sky: a defender el trono de campeonas de la WNBA

Ya lo dijo Rudy Tomjanovich en su momento: “Nunca subestimes el corazón de un campeón”. Y ahí están las Chicago Sky, vencedoras de la WNBA en 2021, demostrando que son el rival a batir. A 7 de junio son líderes de la liga, con Candace Parker atravesando una segunda juventud en su hogar. Parker hace de todo para las Sky: pasa, rebotea, defiende. Y del resto se encarga la pléyade de estrellas que tiene alrededor: Courtney Vandersloot, Kaleah Copper y Emma Meesseman.

El fichaje de la belga ha sido clave para las de James Wade. Si alguien no las tenía ya como candidatas, está tardando. Y mucho.

Seattle Storm: la experiencia de campeonar

Pero si hablamos de experiencia en ganar títulos, nadie puede dejar de lado a las Seattle Storm, una de las tres franquicias WNBA con cuatro anillos. Y en todos ellos ha estado Sue Bird, símbolo de la liga, que con casi 42 años sigue compitiendo para convertirse en la más laureada de la historia. Su equipo tiene argumentos para ello, desde luego: Breanna Stewart y Jewell Loyd son dos de las mejores del mundo, pero ahora han sumado a una Tina Charles que viene a aportar puntos (muchos) desde el banquillo.

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¿A quién no le gustaría ver a Sue Bird sumar un cuarto anillo a sus cinco oros olímpicos?

Connecticut Sun: expectativas por cumplir

Y, por último, en esta terna de favoritas, también hay que hablar de las Connecticut Sun. Porque sí, porque las favoritas el año pasado y que cayeron por sorpresa ante Chicago Sky siguen siendo unas legítimas candidatas. Tras su MVP del año pasado, Jonquel Jones se está tomando la temporada con más calma. Le ha cogido el relevo Alyssa Thomas, que ha vuelto de su lesión en un estado impresionante. Y el resto del equipo es todavía más profundo que el año pasado: Brionna Jones, Courtney Williams, DeWanna Bonner…

Las únicas dudas, con las de Connecticut, es que no se la peguen llegado cierto momento de la temporada. Tal y como ya les ha ocurrido en ciertas ocasiones.

Las apuestas y el anillo de la WNBA

Así pues, la cosa parece ciertamente igualada en la WNBA, y eso se refleja en las apuestas. Según Bwin, Las Vegas Aces siguen siendo favoritas al título (con una cuota de 2,50 euros por euro apostado), pero le siguen de cerca Chicago Sky (4 euros), Seattle Storm (4,50 euros) y Connecticut Sun (5,50 euros).

Visto lo visto en lo que va de temporada, y sobre todo tras la adición de Tina Charles, quizás no sea mala idea apostar por las de Seattle. Lo tienen todo: experiencia, a la mejor jugadora del mundo en Breanna Stewart, y ahora hasta tienen a la máxima anotadora de la temporada pasada saliendo del banquillo. Y, para más inri, su cuota es buena.

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