Cuatro equipos y un destino: previa de la Final Four

Nikola Mirotic, con la camiseta del Barça.
Mirotic es un perenne candidato al MVP de la Final Four.

Si exceptuamos la NBA y las competiciones de selecciones nacionales, hay un momento que todos los jugadores europeos sueñan con vivir: la Final Four de la Euroliga. Pues bien, de este jueves 19 al sábado 21 de mayo, el sueño se hará realidad para los jugadores de los cuatro clubes afortunados en este 2022: FC Barcelona, Real Madrid, Olympiakos y Anadolu Efes. Belgrado ya espera para coronar a uno de ellos.

El fin de semana definitorio de la Euroliga se abrirá a las 18:00 horas del jueves con un duelo de tintes de Mediterráneo oriental: el Olympiakos griego, un clásico de la competición, se medirá al actual campeón, el Anadolu Efes de Vasilije Micic, Shane Larkin y Bryant Dunston. Tres horas más tarde, a las 21:00, llegará el plato fuerte de la jornada, con un clásico del baloncesto español entre Real Madrid y Barça. Para la mayoría de casas de apuestas, los catalanes son favoritos a conseguir la que sería la tercera victoria de su historia en una Final Four.

¿El mejor fin de semana baloncestístico fuera de la NBA?

Para muchos expertos y profesionales del baloncesto, exceptuando la NBA, la Final Four es el momento cumbre del básquet por equipos. La edición de este 2022 viene a confirmar dicha máxima. Entre este jueves 19 y el sábado 21 de mayo, Belgrado acogerá a los cuatro clubes candidatos a llevarse la Euroliga, el trofeo más importante de la canasta europea. Ahí, en la capital serbia, se citarán Real Madrid, FC Barcelona, Anadolu Efes y Olympiakos.

La combinación de participantes no podría ser mejor. Estará presente el actual campeón del torneo, el Anadolu Efes, que llega con su columna vertebral intacta: Vasilije Micic, Shane Larkin, Krunoslav Simon y Bryant Dunston. Enfrente, los turcos tendrán en la primera semifinal a todo un clásico de estos fastuosos dos días de básquet en el Viejo Continente: el Olympiakos. Y para rematar unas semifinales inmejorables, El Clásico del baloncesto español: Real Madrid y Barcelona.

El Clásico, para abrir boca

Si a los dirigentes de las televisiones españolas con derechos para retransmitir la Final Four les hubiesen preguntado por un enfrentamiento deseado, ese sería un Real Madrid-FC Barcelona. Pues bien, ahí lo tienen. Culés y merengues se enfrentarán en la segunda semifinal de este jueves (21:00 horas), en la que los blaugranas parecen partir como favoritos. Poco importa que a Jasikevicius y a sus chicos les costase más de lo esperado el solventar sus cuartos de final ante el Bayern de Múnich, actuación estelar de Nico Laprovittola mediante. Tras perder la final del año pasado, el Barça de Mirotic, Higgins, Calathes, o el propio Lapro quiere imponer su profundidad y saber hacer en este 2022. El momento parece perfecto.

Enfrente, espera un Real Madrid que se niega a entregar el testigo de líder del baloncesto continental y español. Los de Pablo Laso tuvieron una maravillosa década pasada, tanto por títulos —dos Euroligas y numerosos títulos nacionales— como por jugadores —Doncic, Sergio Rodríguez, Campazzo—, pero esta temporada parecía marcar un fin de ciclo. Su horrible inicio de año y sus problemas extradeportivos venían a confirmarlo. Sin embargo, su resurrección ante el Maccabi en cuartos de final, así como el competido partido que le planteó al Barça en la final de la Copa del Rey, dejan clara una realidad: los blancos venderán cara su piel.

Anadolu Efes, a por su segundo título consecutivo

Mientras tanto, en la semifinal que abrirá la Final Four de Belgrado a las 18:00 horas de este jueves 19, el claro favorito es Anadolu Efes. Los actuales campeones de la Euroliga llegan al envite con su clásico bloque —salvo por la marcha de Sanli al Barça—, y eso ya es mucho decir. Vasiliji Micic, Shane Larkin, Krunoslav Simon y Bryant Dunston aseguran puntos, defensa y dirección del juego, amén de una experiencia competitiva que está ahí. Por ello, los de Ergin Ataman son máximos candidatos a llevarse el pase a la final que está en juego.

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Por su parte, el Olympiakos parece la cenicienta de esta Final Four 2022. A los griegos le costó lo suyo eliminar al AS Mónaco de Mike James y compañía, y solo la mejor versión de Kostas Sloukas y Shasha Vezenkov —y un heroico Shaquielle McKissic en el quinto y decisivo partido— les permitió alcanzar la última parada de la Euroliga. Cualquier cosa que venga a partir de aquí será positiva para ellos. Pero siendo griegos, teniendo enfrente a un conjunto turco, no cabe esperar nada que no sea una guerra abierta de cuatro cuartos.

El Barça, favorito para las casas de apuestas

Pese a todo, pese a esa primera semifinal en principio más plácida y ser los recientes campeones, el Anadolu Efes no es el favorito a campeonar en esta Final Four 2022. Al menos para las casas de apuestas, ya que estas han decidido escoger al Barça como su elección. En William Hill, se paga a 2,50 euros que los blaugranas levanten esta Euroliga, la que sería la tercera de su historia. La victoria del Efes se paga a 3,75, la del Real Madrid a 4,50 y la del Olympiakos a 5,00 euros por euro apostado.

Todo puede pasar en estos tres días en Belgrado, eventos de todo tipo que pueden cambiar este pronóstico: lesiones, tiros que se salen de forma inexplicable, bloqueos mentales, apariciones inesperadas. Lo único que tenemos claro es que no hay mejor momento para el baloncesto europeo que una Final Four. Y la edición de este año 2022 no va a ser diferente.

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