Final Champions League: a por la decimocuarta

El Real Madrid, levantando la Champions League de 2018.
El Real Madrid, tras vencer en la final de la Champions League de 2018.

Tras la celebración de la final de la Champions League femenina la semana pasada, llega el turno de la masculina. Este sábado 28 de mayo, Real Madrid y Liverpool se enfrentarán en el estadio de Saint-Denis, cada uno de ellos buscando añadir una nueva Copa de Europa a su palmarés. Para los merengues sería el decimocuarto título de su historia en la máxima competición continental, un hito que le permitiría doblar en muescas a su más inmediato perseguidor: el AC Milan.

Precisamente, la victoria permitiría al Liverpool empatar con siete títulos a los italianos en esa segunda plaza del ránking histórico de la Champions League. Para las casas de apuestas, los reds parten como favoritos en el encuentro, pero eso, ya se sabe, no quiere decir nada. Pese a haber sido el underdog en dos de las tres eliminatorias que le llevaron a la final de la Champions League —ante PSG y Manchester City—, el Real Madrid ha llegado hasta aquí. Y quién dice que ahora no volverá a destrozar los pronósticos.

El colofón a una edición maravillosa

La Copa de Europa nunca decepciona, y rara es la edición que no deja una, dos, tres perlas para la historia del fútbol mundial. Y, pese a ello, no es una locura decir que esta de 2021/2022 ha sido especialmente memorable. Ha habido buen fútbol, vuelcos inesperados, sorpresas de equipos pequeños… y todo ello se ilustra en el camino hasta la final de la Champions League de Real Madrid y Liverpool, que este sábado 28 de mayo se jugarán la orejona.

Porque es difícil imaginar un camino tan ciclotímico como el del Real Madrid hacia el partido que se disputará en el
Estadio de Saint-Denis. Los de Carlo Ancelotti cayeron en la fase de grupos ante el desconocido Sheriff Tiraspol y recibieron un baño de fútbol en la ida de octavos ante el PSG. Remontaron y echaron a los parisienses, pero luego estuvieron a punto de llevarse un disgusto ante el Chelsea en cuartos. Y qué decir de las semifinales ante el Mánchester City, donde a falta de dos minutos para el final estaban a dos goles de empatar la eliminatoria. Pero, ya se sabe, eso es el Real Madrid.

Por su parte, el Liverpool puede que tuviese un camino más plácido, más normal. Pero ojo: llegó a ir perdiendo 2-0 en la vuelta de las semis ante el Villarreal, una de las grandes sorpresas de la competición. Y es que, ya se sabe, la Copa de Europa es una fuente de sorpresas.

El Liverpool, con todo

Precisamente por varios de esos factores ya apuntados, por la capacidad de sorprendernos a todos que tiene la máxima competición continental y por el gen competitivo del Real Madrid, el Liverpool no se fía. Aunque sea favorito. Porque, al menos futbolísticamente, el equipo de Jürgen Klopp parece una máquina perfecta, difícil de batir a un partido. Hasta se diría que cuesta encontrar una falla en el esquema de los del Merseyside, conjunto compensado donde los haya.

En el Liverpool todo acaba arriba, con la eterna pareja formada por Sadio Mané y Mohammed Salah, que habrá que ver si será acompañada por Luis Díaz o por Roberto Firmino. En cualquier caso, el destello futbolístico de los reds no acaba ahí. Thiago Alcántara —que puede perderse la final por lesión— ha añadido fútbol de salón al mediocampo, donde Fabinho ya llevaba tiempo imponiendo su físico descomunal. Trent Alexander-Arnold y Andrew Robertson son dos puñales por los carriles. Y Virgil van Dijk es, probablemente, el mejor central del mundo. El equipo de Klopp no deja dudas. ¿El problema? Que su rival en esta final de la Champions League es impredecible.

La incógnita del Real Madrid

Porque, por lógica, está claro que el Liverpool es mejor equipo que los merengues. Pero la lógica, en una ecuación en la que el fútbol y el Real Madrid andan por el medio, no importa absolutamente nada. O sea que si el Liverpool se agarra a los factores apolíneos, a las evidencias empíricas, los españoles son totalmente dionisíacos: ellos buscan la locura, la sinrazón, lo inexplicable. Y en ese terreno nadie se mueve tan bien como el equipo dirigido por Carlo Ancelotti, que ha llegado a esta final de la Champions League a base de motivos razonables, y otros que lo son menos.

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Entre los que sí se pueden explicar están, sobre todo, Karim Benzema y Thibaut Courtois. El francés ha opositado con fuerza en este 2022 al Balón de Oro, y ha dirigido al Real Madrid desde el puesto de delantero centro con una maestría pocas veces vista. Ha marcado para decidir eliminatorias, ha presionado hasta el infinito, ha asistido y, en definitiva, ha liderado al equipo con más ascendente de la historia del fútbol mundial. Mientras tanto, Courtois se ha dedicado a lo suyo: a ser la horma en el zapato de cualquier equipo rival. El belga ha sido, sin duda alguna, el mejor portero de la competición, y este sábado su equipo se agarrará a él y a Benzema, principio y fin, para sumar la decimocuarta Copa de Europa de su historia.

Si con ellos dos, lo que aporten Luka Modric y Vinicius Jr, más la mística de la camiseta blanca —y la rabia por el no-fichaje de Mbappé— será suficiente para tumbar al Liverpool es algo que está por ver. Pero que no sorprendería a nadie de ser así.

Las apuestas, con el Liverpool

Y aunque seguro que tampoco les sorprendería, lo cierto es que las casas de apuestas no creen tanto en la victoria del Real Madrid. Ellas apuestan al Liverpool. Al menos en William Hill, la victoria de los reds se paga a 2,05 euros. Y, por ejemplo, el gol de Mohammed Salah en cualquier momento del partido se paga a 2,10 euros.

¿Es, quizás, el momento de hacer una combinada por una victoria de los ingleses con gol de su pichichi?

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