Semana clave de semifinales de conferencia NBA

Stephen Curry, con la selección de EEUU.
Curry busca su tercer anillo y su primer MVP de las finales en este 2022.

Esta semana del 9 al 15 de mayo se antoja clave para el segundo escalón de los playoff de la NBA: las semifinales de conferencia. Por un lado, Golden State Warriors y Milwaukee Bucks lideran sus series por 2-1 ante Memphis Grizzlies y Boston Celtics, respectivamente. La lesión de la estrella rival, Ja Morant, ha convertido a los de California en el principal candidato a conseguir el primer billete a las finales de conferencia. Por su parte, los Bucks buscarán acercarse un pasito más a ese mismo objetivo pese a contar con la importante baja de Khris Middleton.

En las otras dos eliminatorias, la igualdad es total. La que se está disputando entre Miami Heat y Philadelphia 76ers también está marcada por los contratiempos físicos: los de Philly han ganado los dos últimos partidos, precisamente en los que ha contado con su gran estrella, Joel Embiid. Dicho cruce marcha 2-2, igual que un sorprendente Dallas Mavericks-Phoenix Suns, en el que los de Luka Doncic han vencido en los dos partidos disputados en su cancha. Por delante, una semana espectacular para dirimir quién sale vencedor de las semifinales de conferencia de la NBA.

Tercera parada antes del anillo

La NBA es una liga larga, muy larga, una especie de botella de vino de 25 litros en las que uno se puede ahogar entre los cientos de partidos. Al menos hasta que el cuello se estrecha y se estrecha. La selección comienza a operarse, las defensas mejoran, los partidos comienzan a copar titulares de medios. Y de ese cuello de botella que cada vez deja pasara a menos franquicias, solo una puede salir con vida cada año. Ahora mismo estamos en las semifinales de conferencia, la antepenúltima parada al anillo, el premio para los supervivientes de la botella.

Quedan ocho equipos en liza: Golden State Warriors, Memphis Grizzlies, Phoenix Suns, Dallas Mavericks, Milwaukee Bucks, Boston Celtics, Miami Heat y Philadelphia 76ers. Aunque unos más que otros, cada una de estas franquicias cuentan con sus propios argumentos a la hora de aspirar al título 2022 de la NBA. Repasémoslos uno por uno.

Morant o no Morant: esa es la cuestión

Quizás, el equipo que más cerca esté de conseguir su paso en las semifinales de conferencia de la NBA sean los Golden State Warriors, ganadores de la mejor liga del mundo en las temporadas 2015, 2016 y 2018. El primer motivo para dicha afirmación es su estado de forma: los de la Bahía están practicando uno de los mejores baloncestos de su historia, y eso es mucho decir. Además, los Warriors tienen en Jordan Poole un argumento nuevo entre los ya habituales en los últimos años. El escolta de Milwaukee está jugando a un nivel brutal casi 23 puntos y 6 asistencias por encuentro.

Y por si todo ello fuera poco, la estrella rival parece estar fuera de combate para el cuarto y decisivo encuentro. Ja Morant, el base de los Memphis Grizzlies, se perdió los últimos minutos del tercer partido ante los Warriors por una lesión en la rodilla, y se espera que no pueda disputar el de la madrugada de este 9 de mayo. Aunque sin él su equipo ha rendido a un gran nivel esta temporada, nadie espera que unos Grizzlies sin Durant puedan tumbar a los Warriors en estas semifinales de conferencia. Veremos.

Unas semifinales de conferencia dominadas por Giannis

Una lesión que —al contrario de lo que se espera sucederá con Morant— no ha tenido un enorme impacto negativo sobre su equipo ha sido la de Khris Middleton. Y no porque el escolta no sea un enorme jugador y una pieza clave en el esquema de los recientes campeones de la NBA, los Milwaukee Bucks, sino porque Giannis Antetokompo ha dado un paso adelante como lo que es: un perenne candidato al MVP. El griego está promediando 31,3 puntos, 11,3 rebotes, 9 asistencias, 1,7 tapones y 1 robo en la serie ante Boston Celtics, y es la principal razón para que los de Wisconsin la lideren por 2-1.

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Su rival, los Boston Celtics, tendrán que evitar por todos los medios el caer en el cuarto partido de la serie en Milwaukee, que también se disputará en la madrugada del 9 de mayo. Para ello, los de Massachussets necesitarán reencontrar la mejor versión de Jayson Tatum, que no ha regresado del todo desde imponerse en su duelo particular a Kevin Durant durante la primera ronda de los playoff. Y es que la NBA, ya lo dijimos, es una botella donde uno se puede ahogar, donde el mundo puede dar quince vueltas entre los primeros partidos y estas semifinales de conferencia.

Igualdad total (e inesperada)

Mientras tanto, en las otras dos eliminatorias la igualdad es absoluta. En una de ellas, de forma esperada, ya que todo el mundo temía a unos Philadelphia 76ers con Joel Embiid y James Harden, y se ha demostrado el por qué. Los Miami Heat de Jimmy Butler habían sido uno de los conjuntos más fiables de la primera ronda. Pero la mejor versión de Harden y de un Embiid, que ha regresado de su lesión, bastó para que los de la ciudad del amor fraterno empataran la eliminatoria.

Menos esperable era que, a estas alturas de la eliminatoria, los Dallas Mavericks de Luka Doncic pudiesen estar aguantando el envite del mejor equipo de la liga regular, los Phoenix Suns. Pero así está siendo. Liderados por el esloveno y por el buen hacer de sus escuderos —Dorian Finney-Smith, Maxi Kleber, Jalen Brunson, Spencer Dinwiddie—, los texanos han conseguido llevarse dos encuentros consecutivos en su casa. Cualquier victoria que consigan a partir de este punto no será más que el broche de oro a una temporada maravillosa para ellos.

Los Warriors, favoritos de las semifinales de conferencia

Pero los Dallas Mavericks, de los ocho equipos presentes en las semifinales de conferencia de la NBA, son el séptimo favorito al anillo. ¿Quién es el primero? Pues, por supuesto, los Golden State Warriors: el anillo de los californianos se paga a 3,20 euros, por los 4,33 de Phoenix Suns o los 5,25 de los Milwaukee Bucks.

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