El Giro alarga la sequía española en grandes vueltas

Alejandro Valverde, en el Giro 2016.
Alejandro Valverde se despidió del Giro de Italia con un undécimo puesto en la general.

El Giro 2022, una de las grandes vueltas más aburridas, apáticas y sosas de los últimos años, ha llegado con más malas noticias para el aficionado español: ninguno de sus ciclistas ha conseguido una victoria de etapa. Esto supone que la sequía de los ciclistas de nacionalidad española en grandes vueltas está cerca de cumplir los dos años, pues la última celebración corresponde a Ion Izagirre en la Vuelta 2020. En esta edición de la ronda italiana, Alejandro Valverde, Pello Bilbao, Antonio Pedrero, Juanpe López, Jorge Arcas o Mikel Landa parecieron cerca de conseguir una victoria, pero esta se sigue escapando.

El podio final de Landa y la buena actuación de Juanpe fueron, además, de las pocas notas positivas en el balance general del ciclismo español en este Giro. El Movistar Team, único equipo hispano en liza y que llegaba dispuesto a buscar un triunfo parcial o una presencia en la general, ya fuese con Valverde o Iván Ramiro Sosa, no consiguió ninguna de las dos. Ahora ya se apunta al Tour de Francia como momento para romper la mala racha, pero las probabilidades disminuyen todavía más en una carrera que contará con lo más selecto del pelotón.

Un Giro de tan pocos ataques como alegrías españolas

Salvo Jai Hindley y su equipo del Bora, sorprendentes ganadores, nadie se ha quedado demasiado contento con esta edición del Giro 2022. No lo hacen al menos gran parte de la afición, que echó de menos la salsa del ciclismo: los ataques, la emoción, el drama constante que suelen ofrecer las carreteras italianas. Tampoco lo ha hecho el Ineos del favorito Richard Carapaz, que sufrió en la Marmolada una de las derrotas más duras de su carrera. Y, desde luego, no lo ha hecho el ciclismo español, que ha encadenado otra gran vuelta más sin victorias.

Desde que Ion Izagirre lograse levantar los brazos en Formigal en 2020, los ciclistas de nacionalidad española no han logrado llevarse ninguna etapa en Tour de Francia, Vuelta a España, o Giro de Italia. Una mala racha histórica, sin parangón en los últimos 67 años, y que da buena cuenta del momento de baja forma por el que atraviesa el deporte de la bicicleta en España. Como consuelos en este Giro 2022: el papel de Mikel Landa al frente del Bahrein y la heroica defensa que Juanpe López hizo de la maglia rosa durante diez jornadas.

Landa cumple, Juanpe hace más que eso

El palmarés de Mikel Landa siempre se verá penalizado por su falta de potencia en el sprint. Más ahora en el que las piernas del alavés ya no son las de antaño, aquellas que le ofrecieron alguna victoria en solitario. Y es que aunque en este Giro estuvo ahí, dando guerra con los mejores casi que en todo momento, su baja punta de velocidad le ha hecho quedar siempre por detrás de los más fuertes: Richard Carapaz y Jai Hindley. Pese a todo, su tercer puesto en el podio final ha sido uno de los elementos más positivos para el ciclismo español en la ronda italiana.

Dentro de su equipo, la nota agridulce la puso su inseparable Pello Bilbao. El de Gernika llevaba un año inmejorable, con victorias en la Itzulia y el Tour de los Alpes, y su comienzo de Giro fue espectacular: hizo tercero tras van der Poel y Girmay en la primera etapa. Sin embargo, una caída en la tercera semana y su trabajo al servicio de Landa le privaron de la oportunidad de luchar por una etapa. Al final, consiguió un meritorio quinto puesto en la general. Casi tan meritorio como el Giro de Juanpe López, que hizo segundo en la etapa del Etna, consiguió ahí una maglia rosa que defendió durante diez jornadas y acabó liderando la clasificación de los jóvenes.

Movistar, por debajo de lo esperado

Precisamente, el equipo que se especula quiere reforzar sus filas con el lebrijano es el Movistar Team, único conjunto de World Tour en España, y que tampoco atraviesa su mejor momento. O así lo ha parecido en este Giro d’Italia. La peor noticia la puso su más reciente fichaje: Iván Ramiro Sosa. Al colombiano no se le vio en ningún momento en carrera, y no pudo siquiera pelear por las fugas. Una tarea que quedó en manos de Jorge Arcas —hizo tercero en la etapa de Nápoles— y de Jorge Pedrero —tercero en Cogne y cuarto en la Marmolada—.

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Y luego, claro, estuvo Alejandro Valverde. A sus 42 años, el murciano todavía sigue siendo una de las notas más positivas para su equipo. En su Giro de despedida, Valverde acabó en la undécima posición en la clasificación general y cerca estuvo de pelear por la victoria en el tappone del Mortirolo y el Valico de Santa Cristina. Tras 158 kilómetros en la fuga, el murciano acabó por terminar quinto en la etapa. Poco más se le puede pedir a un ciclista que ha dado todo y más.

¿Aranburu, baza para el Tour de Francia?

Ahora, el mundo de las grandes vueltas ciclistas ya apunta a su próximo objetivo: el Tour de Francia, que comenzará el 1 de julio. Y ahí, tanto el ciclismo español en general como el Movistar Team buscarán las pocas bazas que puedan jugar para una victoria parcial. Una de ellas es la de Alex Aranburu que, en su primer año en la estructura dirigida por Eusebio Unzué, aspirará a poder llevarse alguna fuga por media montaña en territorio francés.

En Bwin, que el de Ezkio-Itsaso se lleve una victoria en el Tour de Francia se paga a 4,75 euros por euro apostado. Una apuesta arriesgada, quizás, pero de las más seguras que tiene el ciclismo español de cara a romper su mala racha en grandes vueltas.

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